美国赛马经济贡献超过电视英美成功秘诀我们可以借鉴吗?

一则原本与体育无关的政策,却先后多次刷爆体育人的朋友圈。政策中,“赛马运动”与“彩票”在紧挨的两句里,但又被一个句号隔开了。于是,人们先是欢呼期待马彩的放开,又对于是否会放开进行了一轮又一轮的探讨……

而今天生态圈并不想深入讨论政策问题,我们想探讨的是,从世界赛马产业的发展历程来看,想要发展赛马产业,“马彩”或许是必不可少的。

4月14日,国家一则《支持海南全面深化改革开放的指导意见》,其中“拓展旅游消费发展空间”部分里一段与体育有关的内容,引发了体育圈舆论的巨大反响:

“支持在海南建设国家体育训练南方基地和省级体育中心,鼓励发展沙滩运动、水上运动、赛马运动等项目,支持打造国家体育旅游示范区。探索发展竞猜型体育彩票和大型国际赛事即开彩票。”

在这一政策发布后,16日早盘,赛马概念、彩票概念大涨,罗牛山、海航创新 、珠江实业、华联综超、粤传媒、鸿博股份涨停。而生态圈也在第一时间分析了这对于体育彩票的意义。

但随后,舆论风向出现逆转,多家媒体援引各路专家说法,驳斥马彩有望落地海南的说法。

有的分析认为,政策分别提出了支持鼓励发展赛马运动,以及探索发展竞猜型体育彩票及大型国际赛事即开彩票,两者并未直接挂钩,也没有直接提出开展马彩。还有的表示,即便提出了探索和发展竞猜类体育彩票,也不等同于开放博彩,马彩开放的可能性也非常之小。

大家的落脚点基本在于:国家发展赛马运动并不等于要发展马彩,二者是分割独立的个体,并不存在什么所谓休戚与共或者齐头并举的说法。

然而,事实真的如此么?赛马这项对于多数国人来说格外陌生的运动,终于迎来了政策助推,成了人人追逐的香饽饽。但如果没有大家纷纷猜测的马彩,这项运动真的能在国内火起来么?

知名体育学者、温州大学教授易剑东曾在2002年-03年在澳大利亚墨尔本维多利亚大学访学,现场观摩过赛马会,并近距离观看了赛马博彩的全过程。易剑东教授告诉生态圈记者,在他看来,支持赛马运动而不发展赛马博彩,是不合逻辑,违背规律,无视历史的。

不过他也指出,发展赛马博彩需要过程,需要条件的完善,需要政策的推进,需要文化的培育,但这个大趋势是不可逆转的。“允许竞猜足球比赛结果,在官方体彩范畴内运作,为什么不可以同样做赛马博彩?”

为什么市场对于赛马博彩的呼声很高,但市场上又出现了两种似乎截然不同的声音呢?要想彻底搞清楚这个话题,还要从赛马这项运动在世界的发展情况说起。

赛马这项运动可以追溯到上古时期,而现代意义上的赛马运动则诞生自英国,从18-19世纪开始逐渐完善,比赛形式也发展为平地赛马、障碍赛马、越野赛马、轻驾车比赛和接力赛马等不同种类。

赛马博彩主要开展于速度赛马之中,这项比赛比的主要是马,而不是骑手。虽然骑手本身的驾驶能力、与马配合的默契程度也很重要,但成绩的好坏主要取决于马的速度、耐力、足力及品种和父母辈的血统。可以说,在赛马比赛中,马的成份占六七成,人的成份只占三四成。速度赛马对骑手没有特殊的要求,体重越轻越好。

目前世界上开展赛马运动较好的国家和地区有英国、法国、美国、德国、爱尔兰、意大利、澳大利亚、日本,以及中国的香港和澳门等等。

横轴为比赛数量,纵轴为博彩收入,单位为百万英镑,深色为2011、12年情况,浅色为2007年的情况(图表来源:BHA)

我们以赛马运动的发源地英国为例,从规模上看,在英国,赛马运动是仅次于足球的运动项目。赛马博彩是英国赛马产业的重要基石,赛马产业可以从博彩税以及与博彩公司协商的转播权这两个方面,获得可观收入,此外,还有一些赛事是博彩公司直接冠名的。维基百科数据是,英国马彩总投注额在100多万欧元,到场观赛达数百万人,每年直接带来37亿英镑的收入。

当然,虽然英国赛马博彩几乎与赛马产业相伴而生,在1936年就是一个每年5亿英镑的大产业了,但在1960年进行立法之前,这都属于违法行为。而在立法之后,国家从赛马博彩中取得了可观的收入,例如最近一次报告中,这部分税收高达1.035亿英镑。

而众所周知,博彩本身也是英国体育的主要经济来源,从1997年以来,体育彩票为英国体育做出了44亿英镑的贡献,而2012年伦敦奥运会筹办过程中,22亿英镑的拨款来源就是体育彩票。

▼筹办奥运会过程中,由其国家彩票冠名的伦敦奥运跑步活动。中间的就是英国彩票公司的大Boss

在美国赛马产业里也呈现出了相似的趋势。1868年美国出现了赛马运动,而1908年赛马博彩就诞生了。虽然由于美国各个州的法令不同,但赛马博彩法令几乎是同时在各个州予以通过。平均而论,这个税收的比例在17%,而剩下的部分则返还彩民。

2005年数据,美国每年有10万多场赛马比赛,位居世界第一,观众达到9000万人次,这个行业可以提供140万个就业岗位,甚至超过铁路与电视行业。而博彩方面,马票售出总量也非常惊人,有数据显示总体金额高达150亿美元。

值得一提的是,美国赛马产业里,马匹、赛马骑师和训练者都有自己的名人堂,而其中的佼佼者甚至可以被视作运动员,跻身榜单一起参与评奖。

在ESPN评出的美国20世纪百大运动员榜单中,有8个上榜者就是马匹,其中排名最高的马名叫Secretariat,它因为对国民的振奋意义,不仅成功与乔丹、阿里等人并列,2010年迪斯尼还为它拍了一部中文译名《一代骄马》的电影,有兴趣的朋友可以找来看看,感受美国体育中赛马的热度,以及马彩在其中扮演的角色。

此外,香港赛马产业,也是非常值得借鉴和参考的。作为香港唯一的合法彩票销售机构,目前也是香港最大的单一纳税机构,2015年赛马投注额高达125.8亿欧元,纳税额为12.38亿欧元,在收入中的87%以上均返还社会。通过这一存在,有效的打击了曾经猖獗的地下私彩等非法赌博。

纵观世界赛马产业,马彩都是与赛马运动本身相伴而生的,同时也是这项运动主要的收入来源,此外的收入来源才主要是版权收入、门票收入、赞助收入。而其收入大部分返还给投注者,另外主要用于税收、提成、赛事运营以及公益慈善。当然,不管在哪个国家,立法的通过都要晚过于马彩产业的发展,这也是一个共同特点。

2015年十大马彩销售国家/地区赛事与马彩规模(数据来源:国际赛马组织联盟、国泰君安)

因此,切割掉马彩单独开展赛马运动,是一个“又要马儿跑,又要马儿不吃草”的理想思路,但实践起来几乎是不可能的。

纵览世界赛马产业我们发现,海南想要发展赛马产业的出发点本身没有问题——这的确是一个拉动旅游的好方式,但除了在赛马运动兴起的英国,其纯种马销售产业占到了较大比重,其他世界各国或地区,支撑赛马运动的支柱收入往往都是与赛马相关的博彩行业。

其实,在如今的体坛,很多运动一旦脱离博彩真的无法生存,例如拳击、飞镖。这其中既有博彩公司的赞助,更多的是彩民真金白银的支持。这些项目有着类似的属性:节奏快,比赛时间短,比赛结果瞬息万变,让观者和彩民在几分钟之内就能体会一次人生百态。

速度赛马同样具有这样的属性,也正因为如此,赛马这项运动自诞生之日起就和马彩紧密的结合在了一起,19世纪赛马博彩就非常成熟,甚至衍生出了新的职业:一批以预测赛马为生的马评人和马经节目。

而对赛马等小众赛事来说,只进行单纯的直播和报道来推广是远远不够的。毕竟,大众对赛马的认知和了解需要时间。如果想要尽可能缩短这段时间,让更多的人希望了解和知晓这项运动,马彩就是必不可少的推广手段和方法。这不仅可以迅速扩大赛马运动的关注度,还可以为商业赛马的发展提供有力的经济支撑,更可以打击非法的博彩行为。

回顾鼎盛时期广东赛马会日均数万观众的盛况,一个出赛日要出动一百多匹马,投注额可达1000万元,3000台电脑售票终端同时运作,职工3000人,骑师40人,操马员400多人同时为之服务。这样的盛况既让我们看到了通过马彩可以带动怎样的赛马产业,又给我们一个警钟——只有合法合规的引进马彩与监管制度,才能让这项产业健康的运作下去。

在恰当的时间采用适当的方式和适当的手段将博彩引入这些运动,让观赛的体育迷能够真正产生赛事的参与感,或许才能让更多人开始对这项运动投入兴趣和注意力。而如果重开之后担忧线上销售存在监管难题,也可以先从现场投注开始,循序渐进的发展。

正如易剑东教授分析的那样,“发展赛马博彩需要过程,需要条件的完善,需要政策的推进,需要文化的培育。”这跟世间万事万物一样,需要一个发展过程,但绝不应该因为潜在的问题就因噎废食地拒绝这种可能性。

而此前国内三次对于马彩或赛马赌博的禁令,既体现了国家希望规范马彩发行的意向,又认识到国内缺乏能承接起这项重任的机构,但如果准备好了发展赛马运动,在一定的范围内,通过一定的合法途径来逐步开放马彩,才是遵循历史规律的正确做法。

毕竟,马彩与赌博有本质的区别,在合适的监管体制与法规政策下,这不仅有望促进一个健康的旅游产业链,反哺赛马产业迅速火热,成为中国体育彩票的重要拼图,更可以通过捐款或赞助体育赛事的方式,对社会和体育产业有一定的福利作用。

因此,在众多行业人士对开放马彩持悲观态度的时候,我们想要表达的核心观点是:如果我们真的想让赛马运动在海南扎根,在全国范围内得到更好的推广,合法配套发展赛马博彩,或许是必不可少的方法与手段。

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