专家课堂(三)|谈谈《神农本草经》的作者

《神农本草经》,简称《本草经》或《本经》,这本书是我国已知最早的药物学专著,它到底是谁写的呢?

首先,“本草”就是“草本植物”吗?中国古代的药物学著作多被称为“本草”文献,因而“本草”指的就是中国古代的药物学。中药主要分为植物药、动物药、矿物药三大类,其中以植物药物居多,故而称“本草”。据《说文解字》解释:“药,治疗草也。”“本草”一词最早出现在《汉书》的记载中,汉成帝建初二年(公元前31年),朝廷设置“本草待诏”的职位,也就是擅长并专门掌管药物的官员。在此之前,所有关于药物的文献都归属于“医方”类著作,没有专门的将药物学归为一类,在医学领域还没有形成独立的药物学分枝。西汉末,平帝元始五年(公元5年)朝廷曾征招天文、历算、方术,本草教授来京师,可见此时已开始征集人力整理,研究和传授本草,加上临症医学的迅速发展,要求药物学发展与之相适应,因此,药物学逐渐成为医学中一个独立的专门学科,“本草”成为药物的专用词。

既然药物学开始从医学中分离出来,便逐渐出现专门的著作。南北朝时期,梁朝的阮孝绪写了一本目录,叫做《七录》,其中就记载了《神农本草经》这本书,但是由于撰者不详,所以后人便托名为上古时期的名人“神农”所作。从《神农本草经》的具体内容看,其实它并非出于一时一人的手笔,是由秦汉以来许多医药学家不断搜集各种药学资料汇集而成,大约开始撰辑于战国时代,成书至迟不会晚于东汉。理由何在?《神农本草经》是专门介绍药物的书,介绍药物就会涉及到药物的产地。《神家本草经》中对药物产地的记载主要包括先秦古地名、秦汉时期地名等,反映了该书的形成是一个不断完善和继承发展的过程。书中所记载的药物郡县产地名称中最晚的设置是“永昌”郡(见木香、犀角等条),《后汉书·明帝纪》记载:“永平十二月春下月,益州激外夷哀牢王相率内属,于是置永昌郡,罢益州西部都尉。”据此,不少学者认为《神衣本草经》成书当不晚于东汉,尤其,书中还多有东汉时期神仙方术、服食炼丹的印记。

《神农本草经》中所载药物知识颇为丰富,从本草学的基本知识和理论到编撰体例和内容安排,都具有一定的科学性、系统性和开创性,一直被奉为本草学的经典著作。《神农本草经》不仅总结了公元2世纪以前我国劳动人民的防病治病用药经验,并把经验上升到了理论阶段,形成了完整的医药学理论体系,奠定了我国药学基础。从神农时代的医药探索到《神农本草经》的总结与传承,中药学经历了由初创、积累、发展到成熟的过程,在这个过程中,神农作为早期医药开拓者的标志,伴随并激励着后世医药工作者不断探索与发现,最终形成了今天庞大的中药体系。

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